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Té Oolong: beneficios, nutrientes y más

Jun 09, 2023

El té oolong es uno de los muchos tés de Camellia sinensis, un arbusto o árbol de hoja perenne originario de partes de Asia.

Otros tés que provienen de Camellia sinensis incluyen el té negro y el té verde. Y aunque estos tés tienen algunas similitudes, difieren en la fermentación y el procesamiento. El té oolong, por ejemplo, es un té semifermentado elaborado con hojas frescas marchitas.

El té oolong se considera un té tradicional chino y se consume comúnmente debido a sus supuestos beneficios para la salud. Algunos estudios muestran que el té oolong puede poseer propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, anticancerígenas, hipoglucemiantes, protectoras del corazón y antisépticas.

Estas propiedades pueden deberse a compuestos como polifenoles, polisacáridos y cafeína que se encuentran en el té oolong.

Sin embargo, existe una falta general de investigaciones sólidas sobre el té oolong, por lo que muchas de las afirmaciones sobre propiedades saludables que lo rodean pueden ser infundadas.

Este artículo proporcionará una descripción general de los beneficios nutricionales del té oolong y sus posibles beneficios para la salud. También se analizarán la seguridad, las interacciones medicamentosas, la información sobre el almacenamiento y los consejos para usar el té oolong.

Getty Images/Yusuke Murata

El té oolong contiene varios nutrientes y sustancias, como antioxidantes y cafeína, que pueden aumentar sus beneficios para la salud.

Los nutrientes que se encuentran en el té oolong incluyen:

Los compuestos fenólicos son fitonutrientes (sustancias de origen vegetal que se cree que afectan positivamente la salud) que se encuentran en el té oolong. La evidencia sugiere que los compuestos fenólicos del té oolong actúan como antioxidantes. Estos antioxidantes pueden reducir el estrés oxidativo y tener efectos beneficiosos sobre el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardíacas.

El té oolong también contiene polisacáridos (tipos de carbohidratos), aminoácidos y alcaloides, incluida la cafeína.

Aunque el té oolong contiene algunas vitaminas y minerales, no es una fuente rica en estos nutrientes. Es importante seguir comiendo muchos alimentos ricos en nutrientes y micronutrientes además de beber té oolong.

El uso de suplementos debe ser individualizado y examinado por un profesional de la salud, como un dietista registrado, un farmacéutico o un proveedor de atención médica. Ningún suplemento está destinado a tratar, curar o prevenir enfermedades.

Mucha gente bebe té oolong por sus posibles beneficios para la salud. Estos beneficios pueden incluir:

Sin embargo, pocos beneficios para la salud del té oolong están respaldados por evidencia científica sólida. Muchos estudios sobre el té oolong se han realizado en laboratorios o en modelos animales en lugar de en humanos.

De todos modos, existen posibles beneficios para la salud al beber té oolong. A continuación se muestra una investigación sobre algunos de los usos más populares del té oolong.

En algunos estudios, el consumo de té se ha asociado con un menor riesgo de diabetes tipo 2. Cuando se trata del efecto del té oolong sobre la diabetes tipo 2, los resultados de las investigaciones han sido contradictorios.

Según una revisión, algunos ensayos en humanos han encontrado que el té oolong no afecta la prevención de la diabetes. Sin embargo, otros ensayos mencionados en la revisión mostraron que el té oolong puede tener efectos hipoglucemiantes (reductores del azúcar en sangre).

En general, los investigadores consideraron que el oolong y otros tipos de té pueden ser útiles como opción de tratamiento adyuvante (complementario) para las personas con diabetes tipo 2. Sin embargo, todavía es necesario considerar la seguridad de cada producto de té.

No hay suficiente información confiable para saber exactamente cómo el té oolong puede ayudar a controlar la diabetes. Más investigaciones deberían determinar el papel potencial del té oolong en la diabetes tipo 2.

Es importante recordar que ningún alimento, bebida o ingrediente puede por sí solo provocar la pérdida o el mantenimiento del peso. Si bien se ha sugerido que el té oolong ayuda a controlar el peso, no existe evidencia convincente que respalde esta afirmación.

En un pequeño ensayo en humanos, 12 hombres adultos sin obesidad fueron asignados al azar para beber té oolong, cafeína o un placebo dos veces al día durante dos semanas.

A través de pruebas de calorimetría indirecta, el consumo de té oolong y cafeína se relacionó con un aumento de aproximadamente el 20% en la oxidación de grasas (la descomposición de las grasas) en los participantes. Sin embargo, estos resultados sólo se observaron con la ingesta aguda de té oolong, lo que significa que es posible que la oxidación de grasas no permanezca aumentada con el tiempo.

En este momento, la investigación sobre este tema no es lo suficientemente sólida, ya que se han realizado pocos ensayos en humanos. Se necesitan estudios a gran escala y bien diseñados para respaldar cualquier creencia de que el té oolong puede ayudar a controlar el peso.

Se han investigado muchos nutrientes, suplementos y otras sustancias por su posible función en el tratamiento y la prevención del cáncer, incluido el té oolong.

Los investigadores de un estudio de laboratorio pudieron correlacionar el té oolong con la prevención del cáncer de mama. En el estudio, el té oolong redujo el tamaño y la viabilidad de las células de cáncer de mama en un tubo de ensayo. También se demostró que el té Oolong daña el ADN de las células de cáncer de mama.

Sin embargo, estos resultados no se han duplicado en humanos.

Un estudio hospitalario de 2019 de 646 casos de pacientes encontró que el consumo de té oolong no previno el carcinoma de células escamosas de esófago (ESCC), un tipo de cáncer de esófago (tubo que transporta los alimentos desde la boca hasta el estómago). De hecho, beber té oolong caliente se asoció con un mayor riesgo de ESCC en algunos pacientes de alto riesgo. Esto puede deberse a una irritación crónica del esófago, que podría estimular directa o indirectamente la carcinogénesis (formación de cáncer).

Se necesita más investigación sobre el posible papel del té oolong en el cáncer.

El té oolong y otros tipos de té pueden ofrecer efectos protectores contra el deterioro cognitivo (una disminución de la cognición que puede variar de leve a grave). Sin embargo, la investigación sobre este tema aún está comenzando.

El té Oolong mostró efectos neuroprotectores en un estudio de probeta. En el estudio, los extractos de té oolong previnieron la muerte celular, redujeron el estrés oxidativo y aumentaron los antioxidantes en las neuronas (tipos de células cerebrales).

Sin embargo, en estudios observacionales, el té oolong no siempre se ha asociado con la neuroprotección.

Según un metanálisis, algunos estudios observacionales han arrojado resultados positivos sobre el uso del té oolong, mientras que otros no han sido concluyentes.

Por ejemplo, en algunos estudios se ha relacionado un mayor consumo de té oolong con un riesgo reducido de deterioro cognitivo. Pero en otras investigaciones, se descubrió que el uso del té oolong no tiene un impacto significativo en la cognición.

Al igual que con otros posibles beneficios del té oolong, se necesita más investigación en esta área.

Existe cierta evidencia de que el té oolong puede mejorar el microbioma intestinal.

En estudios con animales, se ha descubierto que el té oolong actúa de manera similar a los prebióticos, sustancias que aumentan la cantidad de bacterias intestinales beneficiosas. Los investigadores creen que estos resultados pueden significar que el té oolong podría mejorar la diversidad de bacterias intestinales en los humanos. Pero esto aún no se ha demostrado.

Otros estudios de laboratorio han reflejado estos resultados, atribuyendo los efectos del té oolong en el microbioma intestinal a la presencia de catequinas y otros polifenoles.

Con suerte, habrá más investigaciones, incluidos ensayos en humanos, sobre el papel del té oolong en la mejora de la salud intestinal.

El té oolong se considera seguro para la mayoría de las personas, pero hay algunas cosas a tener en cuenta.

El té oolong contiene entre 30 y 50 miligramos (mg) de cafeína por taza. Según la FDA, la mayoría de los adultos sanos pueden consumir de forma segura hasta 400 mg de cafeína al día. Sin embargo, algunas personas pueden resultar más sensibles a la cafeína que otras.

Beber demasiada cafeína del té oolong podría causar efectos secundarios, que incluyen:

Además, debido a su contenido de cafeína, es posible que el té oolong no sea adecuado para todos. Por ejemplo, se recomienda que los niños no consuman bebidas que contengan cafeína. Además, las personas que están embarazadas o amamantando deben hablar con un proveedor de atención médica sobre el consumo seguro de cafeína.

En algunos casos, es posible que las personas con determinadas afecciones médicas o que toman medicamentos también deban evitar el té oolong. Un proveedor de atención médica o un nutricionista dietista registrado pueden ayudarlo a determinar si el té oolong es seguro para usted.

Si estás pensando en beber té oolong, es importante saber cómo prepararlo correctamente. La forma de preparar el té oolong dependerá de si utilizas té de hojas sueltas o bolsitas de té preparadas.

Para té de hojas sueltas:

Para bolsitas de té:

Para preparar té helado:

Hay diferentes formas de disfrutar el té. A algunas personas les gusta agregar leche, crema, azúcar u otros ingredientes a su té. Cuando empieces a beber té oolong, probablemente desarrollarás tus propias técnicas para prepararlo y disfrutarlo.

Es posible beber demasiado té oolong y hacerlo puede causar ciertos efectos secundarios y problemas.

Recuerda que el té oolong contiene cafeína, una sustancia que puedes consumir en exceso. Es mejor mantener la ingesta de cafeína en 400 mg al día o menos, dependiendo de tu sensibilidad. Demasiada cafeína del té oolong puede causar síntomas como insomnio, nerviosismo, ansiedad, taquicardia, malestar estomacal y dolor de cabeza.

Aunque la investigación es limitada, también preocupa que las bebidas que contienen cafeína, como el té oolong, puedan bloquear la absorción de hierro, un nutriente importante. La reducción de la absorción de hierro podría eventualmente provocar anemia por deficiencia de hierro, que puede ser grave en algunos casos.

Para reducir el riesgo de una mala absorción, puede ser mejor beber té oolong una o dos horas antes o después de las comidas que contienen hierro.

Ciertos medicamentos, alimentos y suplementos pueden interactuar negativamente con el té oolong.

Aunque no existen interacciones documentadas para el té oolong, ciertos compuestos que se encuentran en el té tienen interacciones conocidas.

Debido a su contenido de cafeína, el té oolong puede interactuar con:

La cafeína que se encuentra en el té oolong puede interactuar con medicamentos y suplementos adicionales, así como con el alcohol. Siempre es una buena idea hablar con un proveedor de atención médica antes de usar té oolong si toma algún medicamento o bebe alcohol.

Lea siempre atentamente la lista de ingredientes y el panel de información nutricional de un suplemento (incluido el té) para saber qué ingredientes están incluidos. Revise las etiquetas nutricionales con un proveedor de atención médica para analizar posibles interacciones con alimentos, otros suplementos y medicamentos.

Para una frescura óptima, es importante almacenar el té oolong adecuadamente.

Lo mejor es guardar el té oolong en un recipiente hermético. Esto ayuda a proteger el té del oxígeno y la humedad que podrían reducir su calidad.

Además, asegúrese de mantener el té oolong alejado de la luz solar directa. Si es posible, guárdalo en un recipiente opaco que no deje pasar la luz. Mantenlo en un lugar fresco y seco que no se enfríe ni caliente demasiado.

Con el tiempo, el té oolong no suele volverse rancio. Sin embargo, el té pasado de su mejor momento puede no tener tan buen sabor y perder algunas propiedades potencialmente beneficiosas. Por lo tanto, haga todo lo posible por beber té oolong antes de que expire su fecha de frescura.

El té oolong está disponible en varios lugares. Se puede comprar online a través de varios sitios web. El té oolong también se puede encontrar en muchos supermercados, tiendas minoristas y tiendas especializadas, como tiendas de té.

Siempre que sea posible, compre té oolong de marcas reconocidas y que tengan buenas críticas.

Al elegir té oolong de hojas sueltas, busque hojas que sean uniformes en tamaño, forma y color. Un paquete de hojas frescas de té oolong debe tener una fragancia agradable al abrirse. Puede resultar beneficioso comprar té oolong fresco en una tienda de té especializada que cuente con personal capacitado.

El té Oolong es naturalmente libre de gluten y vegano. Muchos productos de té oolong también están certificados como orgánicos por el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA).

Afortunadamente, el té está regulado por la FDA. Esto significa que las marcas de té deben reflejar las etiquetas nutricionales con precisión y evitar hacer declaraciones de propiedades saludables infundadas.

Recordemos que el té oolong proviene del árbol Camellia sinensis. Este árbol es responsable no sólo del té oolong sino también de otros tipos de té que son similares al té oolong en sabor y posibles beneficios para la salud.

Otros tés de Camellia sinensis se diferencian principalmente del té oolong en la forma en que se procesan. Estos tés incluyen:

Las investigaciones muestran que estos tés pueden proporcionar propiedades antioxidantes, anticancerígenas, protectoras del corazón y antialérgicas. Se cree que estas propiedades se deben a los numerosos fitonutrientes que se encuentran en los tés, incluidos los flavonoides.

Todos estos tés contienen cafeína, así que controle su consumo, especialmente si está probando más de un té a la vez.

El té oolong es un té parcialmente fermentado del árbol Camellia sinensis que puede ofrecer beneficios para la salud.

Se encuentran varios nutrientes en el té oolong, incluidas vitaminas y minerales. La cafeína es un compuesto presente en el té oolong que puede provocar diversos efectos secundarios si se consume en cantidades excesivas.

Se necesita más investigación sobre los posibles beneficios para la salud del té oolong. Si le preocupa si el té oolong es adecuado para usted, hable con un proveedor de atención médica o un nutricionista dietista registrado.

La cantidad de cafeína en una taza de té oolong puede variar mucho de un producto a otro. Se ha informado que el contenido de cafeína en el té oolong está entre 10 mg y 60 mg por taza de 8 onzas.

Las marcas de té oolong suelen incluir el contenido de cafeína en el embalaje de sus productos, así que consulte allí para obtener información más precisa.

Se dice que el té Oolong tiene un sabor único que varía según la persona.

A veces se describe como un sabor entre té negro y té verde. El sabor del té oolong puede variar según cómo se procesó y si se trata de hojas sueltas o en una bolsita de té preparada. Muy a menudo, se dice que el té oolong tiene un sabor floral, afrutado y terroso.

No hay suficientes calorías en el té oolong para romper el ayuno. Esto es especialmente cierto si el té oolong no tiene azúcar y no se agrega leche o crema.

Esto significa que el té oolong puede ser seguro para beber si estás ayunando por razones religiosas o si practicas el ayuno intermitente.

Aunque el té oolong y el té negro provienen del mismo árbol (Camellia sinensis), no son lo mismo.

El té oolong es semifermentado y se elabora con hojas frescas marchitas. El té negro está completamente fermentado y se elabora a partir de hojas de té trituradas.

Los dos tés tienen sabores diferentes y también pueden ofrecer diferentes beneficios para la salud.

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Por Brittany Lubeck, RD Brittany Lubeck, RD, es escritora sobre nutrición y dietista registrada con una maestría en nutrición clínica.