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14 tipos de té verde y qué los hace diferentes

Jul 05, 2023

Parece que el té verde se ha convertido en sinónimo de salud: salones de matcha, TikTok "That Girls" haciendo ejercicio consciente a las 6 am y yoguis bebiendo tranquilamente tazas humeantes de suaves cervezas verdes. Pero realmente, el té verde no es nada nuevo. El té verde se cultivó por primera vez durante la dinastía Han de China como bebida medicinal y luego pasó a disfrutarse de forma recreativa unos siglos más tarde (a través de Art of Tea). Si bien el té verde se cultivó por primera vez en China (al menos, según la historia registrada), durante mucho tiempo ha tenido importancia en el sudeste asiático y sus alrededores. En particular, Japón se ha convertido en uno de los mayores consumidores de té verde, si no el mayor (a través de Marukyu Koyamaen).

Si bien el té fue amado durante mucho tiempo en Occidente y fue un componente importante del comercio global inicial, el té verde no se introdujo en masa hasta mucho más tarde debido a su estructura (según Art of Tea). A diferencia de otros tés, el té verde no está oxidado. Esto significa que las hojas de té verde se recogen frescas y luego se cocinan antes de que comiencen a secarse, preservando así su color, clorofila y antioxidantes, entre muchos otros beneficios. A pesar de estos beneficios generales, los tés verdes se pueden distinguir por su contenido de cafeína, su dulzor o amargor y su textura, entre otros factores.

Aquí hay 14 tipos de té verde y lo que hace que cada uno de ellos sea único.

Brillante y hermoso, el matcha ha llegado recientemente a la lengua vernácula occidental, pero ha estado durante mucho tiempo en el centro de la cultura japonesa del té como bebida diaria, en el desayuno o acompañando una comida (a través de Umami Insider). Matcha mantiene su lugar como uno de los muchos tés verdes que se han cultivado en Japón. En su historia que abarca miles de años, este té verde ha pasado del uso religioso a un símbolo de la clase alta (a través del té Mizuba). Hoy en día, encuentra una base global como ingrediente versátil. El color verde brillante del té que contrasta con su suave sabor terroso lo convierte en un ingrediente único.

El proceso de elaboración de matcha puede ser una experiencia ligeramente diferente para quienes no están acostumbrados a él. Matcha es un té verde de alta calidad que se obtiene de plantas Camellia sinensis cultivadas a la sombra. Este método de cultivo en particular aumenta el contenido de clorofila de las hojas y produce un té verde más sabroso y más verde (a través de Teatulia). Las hojas tiernas se cosechan en primavera, se cuecen al vapor unas pocas horas después de la cosecha para evitar la oxidación y luego se muelen en piedra hasta convertirlas en polvo. Para beber matcha, este polvo se bate en agua caliente y se sirve como esa bebida familiar de color verde brillante. En comparación con otros tés, tanto por su forma como por su estructura, el contenido de cafeína del matcha es mucho mayor. El matcha también es un excelente postre, ya que suaviza golosinas que de otro modo serían dulces como el mochi.

Si bien Japón se ha hecho conocido por su té verde, la cocina y la cultura chinas también desempeñaron un papel importante en el desarrollo del té verde. Bi luo chun se encuentra entre los tés más populares hasta la fecha en China, una hazaña impresionante considerando la historia del té que abarca más de cien años (a través de Oriarm). El nombre bi luo chun se traduce aproximadamente como "primavera de caracol verde", en referencia poética al color verde oscuro, casi turquesa, del té, la forma de concha de caracol en la que se enrollan sus hojas y cuando se cosecha (según Tea Vivre). Bi luo chan se cosechaba originalmente en las montañas Dongting y otras partes orientales de China como Wu Xian y Jiangsu, pero desde entonces se ha generalizado más.

Bi luo chan tiene un color brillante y un sabor suave con un aroma increíble. La variedad de té bi luo chan es tan fragante, de hecho, que en un momento se la llamó terriblemente fragante en la antigua China (según Oriarm). Otros se refieren a su sabor como refrescante, dulce y sutil. Si bien se dice que el té ayuda en la digestión e incluso en la pérdida de peso, también es una buena taza de té para aquellos que buscan nada más que una bebida caliente.

No es un té verde por sí solo, el té de jazmín suele utilizar una base de té verde, mientras que la flor de jazmín construye el aroma del té. Aunque técnicamente es un té perfumado, hay mucho que considerar aquí. La mayoría de la gente describe el aroma de la flor como floral, rico, intenso, dulce e incluso sensual (a través de Harlem Candle Company). En términos de uso culinario, el jazmín realmente no hace mucho más que su aroma. Las flores secas de jazmín retienen muy poco (si es que hay alguno) del aroma de la flor y tienen un sabor muy amargo (a través del té de flor roja). Por lo tanto, las infusiones de hierbas de jazmín tienden a ser raras. La mayoría de las veces, el aroma de jazmín se utiliza para complementar otro té, normalmente el té verde.

Para preparar té de jazmín generalmente es necesario combinar flores o aceite de jazmín con una base de té verde, como lo describe Sencha Tea Bar. El té de jazmín suele utilizar hojas de té verde cosechadas en primavera que luego se secan y se exponen a las flores de jazmín, tradicionalmente durante unos meses. El té de jazmín tiene la misma concentración de cafeína que su base de té verde. Algunos dicen que a pesar de su cafeína, el té de jazmín ayuda a conciliar el sueño, pero como sostiene Verywell Fit, el simple ritual de una taza de té, la tranquilidad y la calma pueden ser el verdadero secreto detrás de las supuestas propiedades del té para inducir el sueño.

Similar al matcha, el funmatsucha es un té verde en polvo, pero ahí terminan las similitudes. Bueno, eso y el hecho de que los tés son prácticamente indistinguibles entre sí. Para la mayoría, el matcha y el funmatsucha parecen completamente iguales, pero no podrían ser más diferentes entre sí en cuanto a proceso, precio y sabor.

El nombre funmatsu-cha, o simplificado a funmatsucha, se traduce literalmente como "té en polvo" (a través de Nakaeon). Para los amantes del café, puede resultar útil entender funmatsucha como el café instantáneo del mundo del té verde. Funnatsucha se elabora típicamente con hojas de té verde tostadas sencha o hōjicha pulverizadas, como lo describe My Japanese Green Tea. Funmatsucha a menudo se mezcla directamente en tazas de agua bien caliente y se puede encontrar en muchas tiendas de comestibles y cafeterías. Son relativamente asequibles, a diferencia de las hojas de tencha, que son más caras.

Sin embargo, a diferencia del dulce y delicado matcha a base de tencha, el funmatsucha tiende a ser amargo y astringente. También carece de clorofila y de beneficios a base de clorofila, como el aminoácido L-teanina. En términos sencillos, el funmatsucha es más amargo que el relativamente suave matcha y no tiene los mismos beneficios para la salud. Dicho esto, tiene una gran cantidad de EGCG, un poderoso antioxidante.

La tencha no sólo se utiliza para hacer matcha, sino que también se pueden disfrutar sus hojas. Al igual que el matcha, se encuentra en el otro lado del espectro de precios del funmatsucha. Las hojas de tencha se seleccionan con mucho ojo; Dado que sólo se pueden preparar hojas de tencha de la mejor calidad para preparar té verde, el precio refleja este hecho. Esto no es simplemente por el bien de la exclusividad: como observó Hibiki-an, "Y a diferencia de Gyokuro o Sencha, no es fácil extraer el sabor de Tencha durante el proceso de elaboración. Sólo Tencha de grado alto o de mayor calidad puede elaborar cerveza con sabor en agua."

Como era de esperar, las hojas de tencha comparten algunas similitudes con el polvo de matcha, con un aroma dulce y un sabor distintivo. Cuando no se convierte en polvo de matcha, la tencha generalmente se sirve como una hoja entera para mantener los sabores. Tencha también se elabora a partir de la misma variedad de planta de té que se utiliza para preparar el extremadamente caro té gyokuru (según la Japanese Greentea Company). A diferencia de las hojas de té gyokuru, las hojas de tencha se cosechan a una edad más avanzada y deben prepararse enteras para producir un té verde con mucho cuerpo. Las hojas de té tencha tienden a flotar, así que asegúrate de presionarlas hacia abajo o agregar más hojas de té a la mezcla.

También conocido como "rocío de jade", este té en tonos de joyas se encuentra entre los más caros que existen. Al igual que la tencha y el matcha, las hojas del té se cultivan a la sombra y su clorofila proporciona un rico color, sabor y aroma. Las hojas de té Gyokuru se cosechan de la misma planta que la tencha, aunque a una edad más temprana (a través de la Japanese Greentea Company). Sin embargo, TeaLife señala que el gyokuru en realidad está hecho de una mezcla de diferentes variedades de plantas de té que incluyen asahi, okumidori, yamakai y saemidori. En este caso, es realmente el proceso el que fabrica el producto. Pero no importa la variedad, este té siempre es dulce.

Otra cosa distingue al té gyokuru: su supremo sabor umami. Ajinomoto describe el umami como uno de los cinco sabores básicos, atribuido con mayor frecuencia a la carne curada, los champiñones, los tomates, el queso añejo, etc. El término "umami" se traduce literalmente como la esencia de la delicia. Si bien el té verde en general tiene umami, se dice que el gyokuru reina. El té también tiene un espesor distintivo que TeaLife describe como parecido a un caldo, con notas de nori y algas.

Se recomienda beber este té como se consumiría whisky: lentamente, para no sentirse abrumado por el sabor mientras se disfruta plenamente de su profundidad.

Conocido como "Dragon Well", el té longjing no es simplemente otro té verde chino; de hecho, se dice que es "el más imitado" (a través de Tea Guardian). Según Travel China Guide, el té longjing se considera una cura para muchas dolencias comunes. Dicho esto, hay otros factores que hacen que este té sea bastante popular.

Se dice que el té Longjing encarna todas las cualidades generales que hacen que el té verde sea tan bueno. Es potente, denso, punzante y ligeramente astringente. El aroma de Longjing es ligeramente complejo: cálido y complejo con toques de castaña, frijoles mungo horneados y un bouquet distintivo, como señala Tea Guardian. Las hojas de té Longjing se tuestan en wok y tienden a adquirir un cierto color amarillento con manchas grises una vez tostadas. Se vierte agua caliente sobre una pizca de hojas de té y se deja infusionar el té directamente en el vaso sin tapar.

Bancha se conoce como un té de todos los días, su naturaleza sencilla y su aroma tostado lo convierten en un clásico entre los amantes del té verde. Como señala The Japan Store, esta variedad funciona bien cuando se combina con comida o como bocadillo después de las comidas. Bancha se cosecha a partir de agosto y durante todo el otoño, después de que ya se hayan cosechado hojas más jóvenes para otras variedades de té verde como el sencha. Luego, las hojas maduras de té bancha se cuecen al vapor para conservar el sabor y se preparan en su forma completa.

Your Coffee and Tea Essentials describe la bancha como "cosechada más tarde en el año, alrededor del otoño" y procedente de "las hojas inferiores y más maduras de la planta del té". Si bien el té bancha puede considerarse un té de "baja calidad" debido a que es una delicia de final de cosecha, su aroma a paja y su sabor terroso lo convierten en una taza suave (a través de Liliku Tea). Como era de esperar, este se encuentra entre los tés más queridos en Japón.

Sencha es otro té japonés querido, ya que representa alrededor del 80% de todo el té exportado desde Japón (a través de Grosche). Se elabora a partir de la misma planta que la bancha, pero se cosecha mucho antes, normalmente alrededor de la primavera y el verano (a través del té Liliku). Las hojas tiernas de sencha dan lugar a lo que Grosche ha descrito poéticamente como un té "edificante". Es dulce, con un regusto a nuez pero afrutado. Sencha es uno de los tés más populares de Japón y, a menudo, se disfruta caliente o helado.

Al igual que la bancha, la sencha se cultiva a la luz del sol. Así como la sombra es extremadamente importante para la composición de muchas variedades de té verde, la luz del sol también puede afectar dramáticamente a variedades seleccionadas de té verde. A diferencia del gyokuru y el tencha, las variedades de té verde "soleado" tienen un mayor contenido de catequinas y un menor contenido de cafeína. El Natural Cancer Institute define una catequina como una sustancia que protege las células del daño y ayuda al metabolismo celular. Por tanto, las catequinas pueden considerarse importantes para la salud. Si bien es difícil decir exactamente cuánto beber sencha beneficiará la salud de una persona, no estaría de más incorporarlo a su dieta.

Genmaicha ha aumentado recientemente su prominencia, generando grandes rumores a su alrededor tanto en términos de cultura pop como de sus beneficios para la salud. Esta variedad se ha vuelto bastante popular como opción de té con leche vegano en muchas tiendas de té de burbujas orientadas a la Generación Z. Por otro lado, genmaicha se ha convertido en una opción de té saludable, debido a una combinación de los beneficios generales para la salud del té verde y los rasgos únicos del genmaicha (a través de Healthline).

Se rumorea que genmaicha fue elaborado por primera vez por monjes budistas o agricultores, que mezclaban té verde con arroz integral. Genmaicha significa literalmente "té de arroz integral" (a través del té Matcha). Debido a la mezcla de té verde y arroz, el té servía de sustento para quienes tenían hambre, ya fueran monjes en ayunas, agricultores empobrecidos o habitantes de ciudades devastadas por la guerra. Hoy en día, el sabor terroso, a nuez pero dulce y el color amarillo único del té continúan atrayendo tanto a los entusiastas del té como a los novatos.

Quizás el más intenso de los nombres de té, el té de pólvora, es tan luchador como parece. El té tiene la forma adecuada de pequeñas bolitas que "explotan" en agua preparada (a través de Verywell Fit). El té de pólvora en su forma más complicada se compone de hojas de té cosechadas a mano que se marchitan, se cuecen al vapor y se enrollan, a menudo también a mano. Si bien el té con pólvora enrollado a máquina es común, también hay marcas que todavía optan por enrollarlo a mano. Es posible que un empleado británico haya nombrado por primera vez al té de pólvora en el siglo XIX, pero esta variedad se cultiva en China ya en el siglo VII (a través de Culinary Teas).

El té Gunpowder es un concentrado de té verde que, una vez desplegado, se infunde tibiamente en agua caliente. Un poco ayuda mucho: 1/2 cucharadita es más que suficiente para llenar una taza con suficientes hojas para proporcionar una sabrosa porción de té. El té de pólvora tiene un notable color verde oliva. A pesar de su apariencia única, el té de pólvora tiene un sabor dulce pero picante que es ciertamente característico de muchas variedades de té verde.

El té Hojicha a menudo se obtiene principalmente de hojas de bancha, aunque también se puede obtener de hojas de sencha (a través de la Japanese Greentea Company). Hojicha es otra variedad de té verde japonés, pero lo que lo distingue de otras variedades es la preparación que lo compone. Como lo describe Hojicha Company, esta variedad en realidad se tuesta, generalmente sobre carbón. Muchas mezclas también incorporan tallos en su mezcla. Se dice que el té Hojicha se originó en la década de 1920 a partir de los esfuerzos de un comerciante de té que buscaba "aprovechar al máximo las hojas, tallos, tallos y ramitas sobrantes tostándolos sobre carbón".

Si bien técnicamente la hojicha todavía se clasifica como té verde, su proceso de tostado produce un líquido con un tono marrón rojizo. El proceso de tostado quema el amargor de la planta, que de otro modo sería astringente, por lo que el té verde hojicha es mucho más dulce y ahumado que otras variedades de té verde. No está de más que este método de preparación proporcione un reconfortante aroma terroso. También es debido a este proceso de tostado que esta variedad en particular generalmente se elabora a partir de hojas de té verde de menor calidad.

Kukicha es único porque es dulce, cremoso y con sabor a nuez, todo al mismo tiempo (a través de Shizuo Tea). Curiosamente, se dice que una taza de té kukicha contiene alrededor de 13 veces más calcio que la leche.

El kukicha se cosecha de la misma planta que el sencha y el bencha, pero a diferencia de ellos, el té de kukicha se prepara con tallos en lugar de hojas. Técnicamente, el té kukicha se puede preparar a partir de los tallos de cualquier variedad de té verde. Como los tallos de las plantas no están expuestos a tanta luz solar como las hojas, el té kukicha tiende a tener un sabor más dulce en comparación con otras variedades de té verde. Los tallos del té verde, una vez cocidos al vapor, producen un aroma natural a madera y un té verde pálido.

El té Kukicha contiene mucha menos cafeína que los tés verdes de hojas. De hecho, según Sha Wellness Clinic, el té de kukicha prácticamente no tiene cafeína, lo que lo hace perfecto para cualquier momento del día (o como alternativa a la taza de café de la tarde). Además, puede funcionar como digestivo después de las comidas.

Konacha es la tercera de las tres variedades de té verde japonés en polvo. Si bien puede parecer una bebida más, hay algunas cosas importantes que distinguen a la konacha de las otras dos.

Para empezar, en lugar de cultivarse por sí solo, la konacha es el subproducto natural del procesamiento de tés de "alta gama" como Gyokuro o Sencha (a través de Tealife). Una vez que se recogen las hojas más grandes para lotes más grandes de té, quedan las hojas más pequeñas y las "motas". Se utilizan como polvo de konacha, que tiende a tener un precio más bajo, pero aún así tiene un sabor tan vibrante como el de cualquier té verde. A diferencia del funmatsucha y el matcha, el konacha en realidad no se muele hasta convertirlo en polvo; más bien, es una colección de hojas diminutas y restos de hojas. De hecho, algunos incluso se refieren a la konacha como "polvo" de té en lugar de té en polvo. Curiosamente, según Hibiki-an, el té konacha nunca se disuelve por completo.

Konacha es relativamente raro. Sólo alrededor del 10% de la planta del té se puede utilizar para hacer un polvo decente y, por lo tanto, puede resultar difícil encontrar una mezcla decente. El precio relativamente bajo de Konacha y su complejo perfil de sabor lo convierten en el favorito de los restaurantes de sushi y unagi, que ofrecen el té como limpiador del paladar. Sin embargo, aquí hay una nota "amarga" para terminar: el Konacha es mucho más astringente que la mayoría de las variedades de té verde.